なんで大人になると味覚が変わるの?「大嫌いだったピーマンが大好物に…」の謎 #もやもや解決ゼミ

デジタル・コンテンツ・パブリッシング

お気に入り!

あとで読む

大人になると苦手だった食べ物が食べられるようになるのはなぜ?

日常に潜む「お悩み・ギモン」=「もやもや」を学術的に解決するもやもや解決ゼミ。今回は、「なぜ大人になると、子供のころに苦手だった食べ物が食べられるようになるのか」がテーマです。

皆さんの中にも、「トマトが食べられるようになった」「嫌いだったピーマンが好物になった」などの経験があるでしょう。では、大人になることで実際に「味の感じ方」は変化するのでしょうか? 世界で初めて「味覚を測るセンサー」を作り、味の数値化に成功するなど、味覚の最先端研究を行う、中村学園大学の都甲潔教授に答えてもらいました。

大人になると味を感じるセンサーが少なくなるが……

「大人になると味覚は変化するか?」についてですが、まずは「味の認知」の視点で解説します。

私たちの舌や口の中には、味蕾(みらい)という味を感じる器官があります。この味蕾の数は、乳幼児が最も多く、成長するにつれてその数は減っていきます。この事実から単純に「大人になると味覚は落ちていく」という結論する方もいますが、実はこれは間違いです。

確かに味蕾が減ることで、センサーとなる部分の感度は落ちます。しかし、脳で味を処理する能力は成長しても落ちるわけではありません。むしろ経験で磨かれることも十分にあり得ます。

結論としては、味物質の受容レベルでは確かに変化します。しかし、脳を含めた「総合的な味覚では変わらない」というのが学界の定説です。

好き嫌いが変わる理由

次は「好き嫌いが変わる理由」についてです。

舌で感じる味は、酸味、苦味、塩味、甘味、うま味の5つです。これを「五基本味」といいます。このうち、苦味は毒のシグナルで、甘味やうま味は栄養源のシグナルです。したがって、赤ちゃんや若い頃は毒のシグナルである苦味を嫌います。

例えば、若い頃にビールの味は苦手だったという方もおられるでしょう。しかし、ビールを飲む際に楽しい思い出が生じ、それが積み重なってくると、ビールの苦味が好きになります。逆に嫌な経験(気分がものすごく悪くなった、吐いた、嫌いな相手と飲んだ……などなど)があると、ビールやお酒が嫌いになります。つまり、嗜好性は経験によって変わるのです。


◇けつろん!

大人になるにつれて味を感じるセンサーは衰えるものの、脳で味を処理する能力は衰えないため、大人になっても「総合的な味覚では変わらない」とのことでした。また、成長するにつれてさまざまな経験をすることで、味の好き嫌いも変化するため、「子供のころに嫌いだったものが好きになる」という現象が起こるようです。苦手な食べ物がある人は、好きな人や仲のいい友人と楽しむと、おいしく感じるようになるかもしれませんね。

◇教えてくれた先生

都甲潔(とこう きよし)
中村学園大学 栄養科学研究科特任教授。
九州大学大学院工学研究科電子工学専攻博士課程修了。同大学工学部電子工学科助手および助教授を経て、1997年同大学大学院システム情報科学研究院教授着任。2008年同研究院長、2010年同主幹教授、2013年味覚・嗅覚センサ研究開発センター長(現五感応用デバイス研究開発センター)。2024年4月より中村学園大学・特任教授に就任。同時に九州大学特別主幹教授を務める。

2006年度文部科学大臣表彰・科学技術賞、2013年春の紫綬褒章など、世界初の味覚センサを開発した功績による受賞多数。『味覚を科学する』(角川選書)、『プリンに醤油でウニになる』(ソフトバンククリエイティブ)など20冊以上の著書を手がける。

文:大西トタン@dcp
編集:学生の窓口編集部

#もやもや解決ゼミ
バックナンバー

デジタル・コンテンツ・パブリッシング

デジタル・コンテンツ・パブリッシング

株式会社デジタル・コンテンツ・パブリッシング
編集プロダクション。コンテンツを制作する「よろず屋」です。取材をして原稿を書き、編集、校正を行って多くのWebメディアに納品しています。https://dcp.jp.net/

関連記事

「大学生活」カテゴリの別のテーマの記事を見る

おすすめの記事

編集部ピックアップ

学生の窓口会員になってきっかけを探そう!

  • 会員限定の
    コンテンツやイベント

  • 会員限定の
    セミナー開催

  • QUOカードPayが
    貯まる

  • 抽選で豪華賞品が
    当たる

一歩を踏み出せば世界が変わる無料会員登録

この記事に関連するタグ

あなたのきっかけを探そう

気になる #キーワード をタッチ

テーマから探そう

あなたへのきっかけが詰まった、6つのトビラ

会員登録でマイナビ学生の窓口をもっと楽しく!

閉じる
マイナビ学生の窓口に会員登録(無料)すると、
お気に入り機能などを利用してもっと便利にご活用いただけます!
  • 抽選で豪華賞品が
    当たる

  • 会員限定の
    学割でお買い物

  • 会員限定の
    セミナー開催