「スペック」ってみんなよく使うけど、どういう意味?

2018/10/26

ビジネス用語

「スペックが高い」、「ハイスペック」、「オーバースペック」など、時々耳にする「スペック」という単語。使っている人は多いものの、どういう意味?と訊かれると、言葉に詰まってしまう人もいるのではないでしょうか。「スペック」の意味を正しく掴んで、大事なビジネスシーンでズバリ! 生かしましょう。

「スペック」ってみんなよく使うけど、どういう意味?

「スペック」とは、どこからきた言葉?

「スペック」は英語の「specification(スペシフィケーション)」の略語。長い単語なので、最初の4文字を取り「spec(スペック)」と略して使うようになり、日本語としても一般的に使われるようになりました。元の「specification」は、「明細」「詳述」「仕様」といった意味を持ち、略して日本語化した「スペック」は機械などの「性能」「仕様」「性能表」「仕様書」などの意味で使われることが多いと覚えておくといいでしょう。

『広辞苑』には、
スペック【spec】
(specificationの略)
機械などの構造や性能を表示したもの。仕様。また仕様書。
と記載されています(『広辞苑 第六版』P.1517より引用)。

「スペック」は、どのように使う言葉?

「スペック」は、本来はパソコンや自動車など、主に機械関係の性能・仕様について使われることが多い言葉。それらのカタログには必ずスペックの記載があり、購入する際の参考にすることも多いのではないでしょうか。

たとえば、パソコンなら、
OS:Windows10 Home 64ビット
CPU:Pentium Gold G5400
メモリー:DDR4-2400 DIMM (PC4-19200) 4GB(4GB×1)
外部記憶装置:1TB Serial-ATA HDD
内蔵ドライブ:DVDスーパーマルチ
などの記載がパソコンのスペックとなりますし、

自動車なら、
トランスミッション:CVT
定員:4人
ハンドル:右
動力分類:エンジン
排気量:658cc
車両重量:650kg
燃料:レギュラー
JC08モード燃費:35km
エンジン出力:36/6,800
などの記載が自動車のスペックになります。

電化製品でもスペックは必ず記載されています。たとえば、冷蔵庫の場合は
種類:冷凍冷蔵庫
ドア数:5
定格内容積:410L
冷蔵室:214L
野菜室:92L
製氷室:14L
冷凍室:90L
外形寸法:600mm×692mm×1,833mm
据付必要奥行寸法:698mm
年間消費電力量:330kWh/年
ノンフロン:○
霜取り方式:自動

このような記載がスペックです。

「スペック」を会話で使う時はどんなシチュエーション?

「この新製品のスペックを教えてください」
「スペックを見たけど、エンジンのパワーがちょっと足りないんじゃないかなぁ」
「スペック表(シート)を見せてください」
などの使い方がされます。 また、スペックに別の単語を組み合わせて「ハイスペック」「オーバースペック」などの表現が使われる場合があります。

 「この機械はハイスペックだ」(この機械はスペック(性能)が高い)
「その作業には、このパソコンではオーバースペックなのではないか」(その作業をするには、このパソコンでは(高性能すぎて)もったいない)
というように「ハイスペック」「オーバースペック」という言葉は使われます。

ところで、スペックは、このように機械などに使われる一方で、最近は人に対して使うことが増えてきました。つまり、その人の性格・特徴・能力などを「スペック」と捉えて表現するわけです。たとえば、
「その仕事は彼のスペックでは無理なんじゃないか?」
「彼はハイスペックな人材だ」
「あなたがこの仕事をするには、オーバースペックかも知れない」

というふうに使います。
ただ、人を機械のように捉えているので、「上から目線」な表現に感じる人がいる可能性も。「きみはハイスペックだね」などと相手に言うと、褒め言葉のつもりでも、皮肉に感じて怒りだす人がいないとも限りませんから、使用する際には注意が必要です。

まとめ

「スペック」は英単語「specification」を縮めた言葉で、日本語では「機械などの性能・仕様」「仕様」「性能表」「仕様書」という意味で使われています。パソコンや自動車などの性能・仕様を表すのに便利です。「スペック表(シート)」といえば、性能・仕様をまとめた「諸元」を一覧できるものを指します。転じて、最近では人の性格・特徴・能力などをその人の「スペック」と表現することもあります。
ただし、あまり人に優しい表現ではないので使用には注意しましょう。


文・イマーゴ

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